翻开中国的地图,我们会看到公鸡形状下的中国领土版图下边,划出一个“U”字型的以九段虚线连成的海疆国界线。这条线,常被人们称为“九段线”。它是对中国南海疆界的标注。

70年前,这条海疆国界线在中国地图上正式标出。此前,虽然中国历代从宋朝起就已经将南海诸岛纳入了行政管辖的范围内,但一直没有对南海疆界有统一的标示界线,直到1933年,法国人侵占了南沙群岛的“九小岛”,当时的民国政府深感事态严重,出版中国南海疆域的确切地图已经迫在眉睫。

“九段线”:外国侵占逼出的主权意识

中国最早开始对南海诸岛进行行政管理的记载,可追溯到唐代,到宋代时,对南海诸岛的行政划分已经明确。此后的明、清,南海不但被列入中国版图,而且进一步确认它属于琼州府的管辖范围。进入20世纪,中国人民的民族意识日益高涨,1909年,由广东水师提督李准率领的一支清朝舰队赴西沙进行了一次高调巡查,宣示主权。

这次出海西沙,是清朝海军在甲午海战中败给了日本人后,针对远洋海域的第一次主动出击。而在这次出征的背后,是日本人对中国东沙群岛已达数年的非法侵占。

1907年,日本商人西泽带领120名工人及各种器具材料登上了东沙岛(东沙群岛主岛)。他们驱赶岛上的中国居民,拆毁中国寺庙,甚至将岛上百余座中国人的坟墓捣毁,将全岛占领,易名为“西泽岛”。此后,西泽开始将岛上的磷质鸟粪等资源源源不断运回日本。

事件报到朝廷,1909年,中国政府派两广总督张人骏照会日本驻广州领事赖川浅之进,交涉此事。日方的回应是,他们认为这是一个无主荒岛。在中国政府拿出一系列包括中国、英国出版的图志等证明东沙岛一直是中国领土以后,日本方面又说,西泽如果要撤出东沙,必多损失,中国方面应该予以赔偿。

此后中日双方反复谈判,到了八月才达成一致:中国收买西泽在东沙岛上的物业,定为付广东银毫16万元;西泽缴纳赔偿款和税款3万元。也就是说,这场纠纷最终以中国方面付款13万元宣告收回主权。

东沙岛的接收仪式,是在1909年的11月19日进行的。而李准率领海军的西沙巡视之行,则是在当年的5月29日出发。当时的中国人已经感觉到,受到侵略威胁的,不仅仅是东沙岛,西沙群岛和南沙群岛都已经出现危机的苗头。

一方面,日本人虽一时退出东沙,却又侵入到了西沙和南沙,他们探测调查,开采磷矿,直到1929年受经济危机的影响方才暂停,而另一方面,当时的越南的宗主国法国,已经觊觎西沙和南沙良久。

(本文于2016-03-02 23:11:27由网友Cathy摘编自环球网

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